シワやタルミは老化現象?紫外線も影響するの?

年齢を重ねれば誰でもシワやタルミは避けられないものだと思いますが、そもそもシワやタルミができるのは何故なんでしょうか?紫外線が影響するとも聞きますが本当のところはどうなんでしょうか?

シワやタルミは真皮のコラーゲン・エラスチンの老化が原因!

 

皮膚の構造

 

わたしたちの皮膚は、触れることができる一番外側から順に、表皮、真皮、皮下組織という3つの層でできています。この中でシワ・タルミと深い関係にあるのが真皮と呼ばれる部分です。

 

真皮は70%がコラーゲンという線維組織でできています。煮ると膠(にかわ:ゼラチン質のこと)状になることから膠原線維と呼ばれていて、たんぱく質の細い線維が束になってできた強靭な線維です。

 

そしてエラスチン線維というゴムのような弾力に富む弾性線維が、網目状に張り巡らされたコラーゲンをところどころでつなぎとめて、肌の弾力を保っています。

 

エラスチン線維は真皮の1〜2%しか存在しませんが、肌のハリにとって重要な働きを持っているんですよ。

 

そして、これらの線維の周りを満たすように、ヒアルロン酸などのゲル状物質が存在しています。

 

肌のシワやタルミはすべて、コラーゲンやエラスチンなど、真皮の線維組織の老化によるものなんです。

 

そしてこのコラーゲンやエラスチンの老化を促進させる原因として、睡眠不足や喫煙、ストレス、無理なダイエットなどと並んで、紫外線が大きく影響しているんですね。

 

紫外線によって作られる活性酸素が肌を酸化させる!

 

紫外線

 

地上に届き、皮膚に影響を与える紫外線にはUV-AとUV-Bの2種類があります。このうち、真皮にまで到達するのはUV-Aの方。

 

UV-Aは窓ガラスも透過するので、室内でも窓際にいるときや、車を運転する時などにも注意が必要です。

 

紫外線を浴びると体の中で活性酸素が作られます。活性酸素とは強力な酸化力を持った酸素のことです。

 

金属が酸化するとサビてしまいますが、活性酸素によって体が酸化するというのもこれと同じで、身体がサビる=老化するということです。

 

こんなふうに言うと活性酸素=悪者というイメージが強くなってしまうのですが、本来は体の細胞を守るために作られるものなんです。

 

紫外線も身体にとっては有害なものなので、紫外線から体を守ろうとして活性酸素が作られるわけですね。

 

しかし紫外線を浴び過ぎてしまうと活性酸素も増えすぎてしまうため、その強力な酸化力によってかえって体に悪影響を及ぼすことになってしまうんです。

 

増えすぎた活性酸素によってコラーゲンやエラスチンが酸化させられる=サビついてしまい、弾力が失われた結果として肌のハリがなくなり、シワやタルミができやすくなるわけなんですね。

 

コラーゲンは40代後半くらいからほとんど体内で生成されなくなり、エラスチンも加齢によって弾力が失われていきます。紫外線による肌へのダメージがそれをさらに加速させないように、日ごろのUVケアが必要だと言えますね。

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