紫外線を浴びて肌が日焼けする仕組みを教えて!

海水浴などで大量の紫外線を浴びると、なぜ肌が日焼けを起こすのでしょうか?また日焼けには肌が赤くなるものと黒くなるものがあるように思いますが、どんな違いがあるのでしょうか?日焼けの仕組みを教えてください!

赤くなる日焼けはサンバーン、黒くなる日焼けはサンタン!

 

サンバーンとサンタン

 

あなたのおっしゃるとおり、日焼けには2つの種類があります。ひとつは紫外線に当たった数時間後から現れる、肌が赤くなるサンバーンと呼ばれるもの。

 

もうひとつは赤い日焼け・サンバーンが消えて数日後から現れる、肌が黒くなるサンタンと呼ばれるものです。

 

サンバーンは大量の紫外線を浴びたことで起こる一種のやけどです。地上に届く紫外線にはUV-AとUV-Bがありますが、サンバーンを引き起こす原因は主としてUV-Bによるもので、紫外線によって傷ついた皮膚の血管が広がり、血液量が増えることで肌が赤く見えるのです。

 

ひどい場合には水ぶくれができたり、ヒリヒリとした痛みを伴うこともあります。

 

サンバーンは紫外線を浴びた数時間後から現れ、8〜24時間後にピークを迎えた後、数日後には消えます。

 

その後に現れるサンタンは、UV-AとUV-Bの両方が原因となっています。紫外線の刺激を受けたことによって作られたメラニン色素の影響で肌が黒くなる日焼けです。

 

サンタンはサンバーンが消えた数日後から現れ始めて、数週間から数ヶ月続くこともあります。

 

紫外線を浴びることでメラニン色素が作られる!

 

肌の構造

 

皮膚はわたしたちの体の一番外側を覆っている臓器です。外側から順に表皮、真皮、皮下組織という3つの層でできています。

 

この中で紫外線など外部からの刺激に対して体を保護する役割をしているのが表皮です。

 

表皮はさらに外側から角質層、顆粒層、有棘層、基底層という4つの層でできています。

 

表皮細胞は基底層で作られ、有棘層、顆粒層、角質層と順に上へと押し上げられていき、最後はアカとなってはがれ落ちます。このサイクルのことをターンオーバーと言い、約28日周期で肌の新陳代謝が行われています。

 

紫外線が皮膚に当たると、基底層にあるメラノサイトと言う色素生成細胞が反応し、メラニン色素を作って紫外線を吸収させようとします。黒色のメラニン色素が紫外線を吸収することで、紫外線が真皮に入るのを防ごうとするんですね。

 

メラニン色素が作られるのは紫外線から体を守ろうとする防御反応なんです。

 

この時に作られたメラニン色素が皮膚の中で増えることで肌が黒く見えるようになる、これが肌が黒くなる日焼け・サンタンの仕組みなんですね。

 

通常、メラニン色素は肌のターンオーバーによって数ヶ月かけて体外に排出されていきます。日焼けした肌も時間が経つにつれて徐々に元の肌の色に戻っていくのは、肌のターンオーバー(新陳代謝)の働きによるものです。

 

しかし、紫外線の浴び過ぎなどによってメラニン色素が過剰に作られると、体外に排出しきることができずにメラニン色素が肌に残ってしまい、シミを作る原因になってしまうんですよ。

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